Posted in: Berita

Kehidupan Gajah Kuil Yang Tersiksa di India

Kehidupan Gajah Kuil Yang Tersiksa di India Sangita Iyer berduka atas kondisi gajah kuil yang disiksa di India dan sedang dalam misi untuk menyelamatkan mereka. Untuk tujuan ini, dia menulis film dokumenter Gods in Shackles untuk mencoba membawa keadaan buruk gajah ke perhatian dunia. Iyer mengatakan begitu banyak dari hewan ini memiliki luka parah di pinggul, darah mengalir dari pergelangan kaki, dan tumor besar dari rantai berat yang menembus kulit mereka. Banyak gajah juga buta.

Tradisi Budha dan Hindu menghormati gajah. Biara dan kuil telah menggunakannya untuk tugas suci selama berabad-abad. Para pemuja mereka mencari berkah mereka, dan beberapa reputasi gajah bahkan hidup lebih lama dari mereka. Menurut Iyer, orang berkumpul dan berduka ketika gajah kuil mati. Hewan-hewan tersebut disiksa sampai mati ketika mereka masih hidup, dan ketika mereka meninggal karena penganiayaan ini, orang-orang menyalakan lampu hingga menangis air mata palsu.

Gajah kuil dapat ditemukan di kuil-kuil di seluruh dunia. Namun, mereka sangat menonjol di Kerala, di mana kira-kira seperlima dari sekitar 2.500 gajah penangkaran di seluruh India berada. Kuil Guruvayur memiliki lebih dari 50 gajah. Gajah seremonial mendatangkan banyak penghasilan. Menurut Iyer, beberapa dari mereka bisa mendapatkan 10.000 dolar AS dalam satu festival, dibayar oleh penyelenggara festival, tuan tanah, dan toko-toko lokal.

Gajah penangkaran tertinggi di Asia, Thechikottukavu Ramachandran, termasuk yang paling terkenal. Seperti yang para penggemarnya dengan senang hati memanggilnya, Raman sudah berusia 56 tahun dan sebagian buta, tetapi terus menjadi daya tarik utama dalam parade gajah tahunan Thrissur. Dia memiliki banyak penggemar, dan dia bahkan memiliki video Youtube, entri gudang poker dan halaman penggemar di Facebook. Raman sudah berkali-kali mengamuk, rupanya karena stres. Tahun lalu, dia membunuh dua orang, yang mendorong pihak berwenang untuk melarang festival gajah di kuil. Namun, setelah protes keras dari beberapa pihak, mereka mencabut larangan tersebut.

Ketika Iyer pertama kali melihat gajah tanpa pakaian atau ornamen upacara pada tahun 2013, dia sangat terpukul. Dia mengatakan bahwa gajah tunduk untuk tunduk dengan rantai berduri yang kejam, tongkat banteng, dan jajak pendapat berduri panjang yang menusuk sendi mereka dan menyebabkan rasa sakit yang parah. Dia juga menceritakan nasib Ramabadran, yang kondisinya sangat memprihatinkan sehingga dia harus dieutanasia. Tetap saja, dia dieksploitasi sampai mati. Iyer mengatakan gajah memiliki belalai yang lumpuh, yang membuatnya tidak bisa makan atau minum.

Menurut para ahli, kuil telah memberlakukan pembatasan untuk mencegah kondisi fisik dan mental hewan diperiksa. Menurut pakar gajah Asia dari Institut Sains India, Dr. Raman Sukumar, kuil tidak akan pernah cocok untuk gajah karena mereka sangat sosial dan harus berkelompok. Mereka tidak boleh hidup dalam kondisi menyendiri di kuil. Menurut Iyer, untuk memastikan kepatuhan terhadap pawang atau mahout gajah, mereka menjalani pelatihan berat dari pelipis. Mereka mengikat hewan-hewan itu dan memukuli mereka selama tiga hari atau ketika roh mereka telah patah. Tujuannya agar mereka mematuhi apa pun yang diperintahkan untuk mereka lakukan. Dia bilang mereka menjadi makhluk seperti zombie.

Pihak berwenang sekarang melakukan kamp peremajaan atau “liburan” di Kerala dan Tamil Nadu untuk memberikan istirahat gajah seremonial dan pemeriksaan medis. Menurut dr Sukumar, kelenteng harus bekerja sama untuk menciptakan fasilitas yang memadai bagi kesejahteraan gajah.

Pemerintah Kerala mengumumkan tahun lalu bahwa mereka akan memperkuat aturan gajah di penangkaran, meskipun kemajuan sebenarnya lambat. Menurut aktivis, regulasi yang ada pun belum diberlakukan dengan semestinya. Iyer mengatakan otoritas kuil terus menyangkal dan enggan mengubah praktik berbahaya mereka sehingga kehidupan gajah kuil yang tersiksa di India terus berlanjut.