Posted in: Artikel

Melindungi Anak Cheetah Dengan Setetes Susu

Melindungi Anak Cheetah Dengan Setetes Susu Jika Anda belum pernah mendengarnya, baru-baru ini ada terobosan dalam konservasi cheetah: anak cheetah pertama lahir melalui transfer embrio di Kebun Binatang dan Akuarium Columbus di Ohio! Ilmuwan Institut Biologi Konservasi Smithsonian kami adalah kunci dalam mewujudkan hal ini. Tapi sains kita tidak berhenti pada saat kelahiran. Ada banyak cara untuk memelihara hewan yang terancam punah. Salah satu kuncinya adalah bagaimana memberi mereka makan – terutama ketika mereka masih bayi dan harus mengandalkan ASI tetapi untuk beberapa alasan tidak bisa.

Di situlah saya berperan. Sebagai asisten peneliti di bank susu Kebun Binatang Nasional dan Institut Biologi Konservasi Smithsonian, saya bekerja menganalisis dan mereplikasi susu hewan. Ini adalah pekerjaan yang sangat penting, karena induk hewan tidak selalu dapat merawat anaknya, dan setiap individu penting saat kita menghadapi spesies yang terancam punah dan rentan. Smithsonian memiliki gudang susu terbesar di dunia, dengan lebih dari 17.000 sampel dari sekitar 200 spesies. Cheetah Kebun Binatang Columbus, Izzy, yang melahirkan anaknya melalui transfer embrio, adalah donor terbaru untuk bank susu kami.

Sementara anak-anak Izzy dipelihara dengan tangan oleh penjaga di Kebun Binatang Columbus, dia masih dapat berkontribusi untuk kesejahteraan mereka dengan menyumbangkan susu. Izzy juga dibesarkan oleh penjaga, dan mereka telah menghabiskan bertahun-tahun melatihnya untuk secara sukarela berpartisipasi dalam prosedur medis. Ini berarti penjaga dapat memerah susunya dengan tangan, menggunakan pompa genggam biasa, dan mengirimkan sampel susunya kepada kami. Ini adalah kesempatan langka untuk mempelajari susu induk cheetah, karena kebanyakan kucing besar tidak akan mentolerir jenis kontak langsung seperti ini. Kami biasanya hanya bisa mendapatkan sampel susu ketika kucing besar sedang tidur, dan kami mencoba untuk tidak campur tangan atau melakukan pemeriksaan dengan ibu saat dia merawat anaknya. Izzy adalah pengecualian yang luar biasa, karena hubungannya dengan penjaganya.

Untuk dapat membantu cheetah di masa depan, kami membutuhkan susu untuk melakukan perjalanan lebih dari 400 mil ke seluruh negeri tanpa merusaknya. Penjaga mengirimkan susu di atas es kering yang dikemas dalam pendingin. Kami dengan bersemangat melacak paket tersebut untuk memastikan bahwa, begitu paket tiba, kami dapat dengan cepat memasukkan sampel ke dalam freezer kami dengan susu lain yang kami simpan di repositori. Ini akan menjadi susu cheetah pertama yang akan diterima repositori.

Begitu kami mendapatkan susu, kami menjalankan analisis nutrisi, yang dapat membantu kami lebih memahami susu mamalia. Di laboratorium nutrisi Smithsonian, kami dapat menganalisis susu untuk melihat berapa banyak lemak, protein, gula, kalori, kalsium, fosfor, dan mineral lain yang ada. Kami bahkan dapat menguji untuk melihat mikroba apa yang mungkin ada dalam ASI.

Data yang kami kumpulkan dari gudang susu Smithsonian memiliki banyak aplikasi untuk penelitian ilmiah dan kasus klinis. Untuk kasus klinis, kita mungkin harus memelihara hewan karena berbagai alasan, termasuk ibu yang menolak bayinya, ibu tidak dapat menghasilkan cukup ASI, bayi mengalami kesulitan menyusui, atau bayi atau ibu yang sakit. Dengan memahami komposisi ASI, kita dapat membuat pengganti ASI yang lebih baik. Karena tidak ada dua susu yang sama, mendapatkan informasi sebanyak mungkin tentang suatu spesies selalu optimal.

Kebun binatang yang diakreditasi oleh Association of Zoos and Aquariums telah berhasil memelihara anak cheetah dengan tangan, tetapi kami tidak memiliki formula susu cheetah khusus. Formulasi kami didasarkan pada formula susu kucing besar dan konsisten dengan analisis komposisi nutrisi yang dilakukan pada beberapa ibu cheetah. Hanya ada sedikit sampel susu cheetah, jadi selalu bagus untuk menambahkannya dan menguji susu dengan teknologi modern kita. Secara keseluruhan, kami tahu dan berharap susu cheetah memiliki protein tinggi. Jika dipikir-pikir, diet cheetah adalah protein tinggi dari daging, jadi anaknya juga akan memiliki susu protein tinggi.

Susu cheetah menjadi perhatian ilmiah bagi tim penyimpanan susu Smithsonian karena menambahkan bagian lain ke teka-teki laktasi mamalia yang hebat. Dr. Michael Power telah menghabiskan waktu bertahun-tahun merumuskan dan menghubungkan pohon evolusi susu. Meskipun kandungan nutrisi susu terkait dengan makanan hewan, komposisi susu juga mengikuti tren evolusi spesies. Ini memberikan jalan lain untuk memahami evolusi mamalia. Dengan bantuan Kebun Binatang Columbus, kami selangkah lebih dekat untuk menguraikan misteri susu.