ular garter membentuk persahabatan yang mirip manusia
Posted in: Artikel

Ular Garter Membentuk Persahabatan Yang Mirip Manusia

Ular Garter Membentuk Persahabatan Yang Mirip Manusia Ular datang dalam berbagai bentuk dan ukuran. Beberapa bahkan tidak memiliki timbangan. Tapi satu kesamaan yang mereka miliki adalah reputasi sikap menyendiri. Mereka sering dilihat sebagai operator tunggal, artis solo di dunia reptil.

Tetapi penelitian baru menunjukkan bahwa reputasi mungkin tidak diperoleh – setidaknya untuk ular garter, yang ternyata merupakan makhluk sosial yang mengejutkan. Sebuah studi terbaru yang diterbitkan dalam jurnal Behavioral Ecology and Sociobiology, menunjukkan bahwa mereka membentuk ikatan yang kuat dengan orang lain dari jenisnya. Dan mereka lebih suka menghabiskan waktu bersama teman, daripada sendirian.

“Penelitian kami menunjukkan bahwa ular ini secara aktif mencari interaksi sosial dan lebih suka bergabung dan tetap dengan kelompok yang lebih besar dan bahwa pola interaksi sosial mereka dipengaruhi oleh perbedaan individu yang konsisten dalam keberanian dan kemampuan bersosialisasi,” catat para peneliti dalam penelitian tersebut.

Untuk mencapai kesimpulan itu, para peneliti – psikolog Noam Miller dan mahasiswa pascasarjana Morgan Skinner dari Wilfrid Laurier University di Waterloo, Ontario – melihat cara 40 ular garter timur berinteraksi satu sama lain.

Ular muda ditempatkan di empat kandang dalam set 10, dengan masing-masing ditandai dengan titik berwarna berbeda di kepalanya. Pada dua titik dalam sehari, para peneliti mengosongkan kandang ular dan membersihkan setiap area sebelum memasukkannya kembali ke dalam. Tetapi setiap kali, mereka menempatkan ular di posisi yang berbeda.

Akankah ular-ular itu bertemu lagi dan menghidupkan kembali hubungan mereka? Memang, kamera yang dipasang di kandang melacak mereka melakukan hal itu membentuk tempat berkumpul dari tiga hingga delapan ular, paling sering terdiri dari anggota yang sama. Tidak peduli berapa kali ular ditempatkan di lokasi yang berbeda, mereka berhasil mencari teman lama mereka. Para peneliti menyimpulkan bahwa mereka telah membentuk kelompok – struktur sosial yang “dalam beberapa hal sangat mirip dengan mamalia, termasuk manusia,” kata Skinner kepada majalah Science.

Terlebih lagi, Skinner dan Miller mencatat beberapa ciri kepribadian ular yang sangat mirip manusia. Untuk satu hal, beberapa lebih berani dari yang lain. Masing-masing dari empat kandang, misalnya, memiliki tempat berlindung dengan pintu terbuka yang memungkinkan ular berkeliaran ke dunia yang lebih luas. Ketika ditempatkan sendirian di tempat perlindungan, beberapa ular lebih suka tetap melingkar di dalam tempat perlindungan itu, tampaknya lebih memilih keamanan daripada rasa ingin tahu. Ular lain menolak untuk tinggal di rumah dan dengan berani menjelajahi dunia di luar tempat penampungan.

Tetapi ketika ular-ular itu bersama teman-temannya, perilakunya berubah, karena kepribadian yang berbeda larut menjadi semacam pemikiran kelompok. Dan kelompok itu cenderung bermain aman.

Para peneliti mencatat bahwa semakin banyak ular berada di tempat penampungan, semakin kecil kemungkinan mereka untuk meninggalkannya. Bahkan individu-individu yang dulu berani menyerahkan aspek kepribadian mereka itu kepada kelompok.

Itu tidak berarti ular muda garter menempel satu sama lain hanya karena mereka menikmati kebersamaan. Seperti semua reptil, ular berdarah dingin mereka membutuhkan matahari, dan dalam hal ini, kemungkinan tubuh sesama ular, agar tetap hangat. Dalam keadaan yang tidak pasti, ular juga bisa mendapatkan kenyamanan dari jarak dekat satu sama lain, termasuk para peneliti mencatat, beberapa perlindungan dari predator.

Tetapi jika ada ular yang sangat giat di antara mereka ular yang melepaskan diri dari kerumunan untuk menjelajah itu dapat melaporkan kembali bahwa dunia yang lebih luas sama sekali tidak berbahaya. Dan mungkin, mungkin saja, kerumunan bisa diyakinkan untuk mengikuti ular itu.

“Hasil ini menyoroti kompleksitas sosialitas ular dan mungkin memiliki implikasi penting bagi upaya konservasi,” catat para peneliti.